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The Flower Kings - Islands
4.5TOP 2020

En regardant la pochette du quatorzième effort studio des Flower Kings, le ton est donné. Bardé d’un (splendide) artwork signé Roger Dean, l’ombre de Yes va planer au dessus de cet Islands à nouveau décliné en format double-album. Le sixième à peine un an après le déjà chargé Waiting for a Miracle ! Les chiffres s’affolent. Vingt et un titres et plus d’une heure et demi au compteur, la pandémie aura donc poussé le groupe à se réunir, même à distance, plus tôt que prévu mais sans oublier leur mojo. Car si le thème de l’isolement est au centre des débats, Islands s’avère sinueux, volubile, espiègle dans les terrains de jeu qu’il s’approprie avec ce style jamais plombé par cette dépression chronique à la mode chez tous ceux qui veulent faire le artistes concernés. The Flower Kings n’hésite pas à mélanger les genres, s’imprégner des influences, ajouter des éléments symphoniques, laisser les musiciens s’exprimer sans entrave comme ce titre introductif (« Racing with Blinders ») qui permet à Jonas Reingold de faire vrombir sa basse. Au demeurant, le reste de la formation est à l’honneur, comme souvent, avec Roine Stolt en maître de cérémonie, entouré de Hasse Fröberg (chant, guitare), Zach Kamins (claviers), et Mirko DeMaio (batterie). Et ces cinq là font des étincelles ! Les variations sont denses et nécessiteront plusieurs écoutes pour être apprivoisées. Et malgré quelques interludes qui pourraient paraître moins essentiels (« Hidden Angles » festif), il émerge de ce très bel album, des titres absolument emballants (« Black Swan », « Broken », « Solaris », « All I Need is Love »), charmants (« Morning News », « Tangerine ») ou tripants avec leurs accents de liberté jazzy (« Serpentine », « Telescope », « Journeyman »). De quoi faire de cet Islands un album à la fois complexe dans sa richesse sonore mais également très accessible tant il est équilibré dans ses sautes d’humeur. Remarquable, voici sans nul doute un des sommets discographiques des Flower Kings.

ENGLISH VERSION

Looking at the cover of the Flower Kings‘ fourteenth studio effort, the best mood is here. Designed with a (splendid) artwork of Roger Dean, the shadow of Yes will hover over the Islands again in double-album format. The sixth, barely a year after Waiting for a Miracle ! The numbers are going crazy. Twenty-one titles and more than an hour and a half on the counter, the pandemic will have thus pushed the group to meet, even remotely, earlier than expected but without forgetting their mojo. For if the theme of isolation is at the center of the debates, Islands turns out to be sinuous, voluble, mischievous in the playgrounds it appropriates with a style never plumbed by this chronic depression in fashion among all those who want to make the artist concerned. The Flower Kings do not hesitate to mix genres, to soak up influences, to add symphonic elements, to let the musicians express themselves without hindrance like this introductory track (“Racing with Blinders“) which allows Jonas Reingold to make his bass roar. The rest of the band is in the spotlight, as is often the case, with Roine Stolt as master of ceremonies, surrounded by Hasse Fröberg (vocals, guitar), Zach Kamins (keyboards), and Mirko DeMaio (drums). And these five make sparks! The variations are dense and will require several listenings to be tamed. And despite some interludes that might seem less essential (“Hidden Angles” very festive), it emerges from this very beautiful album, tracks absolutely exciting (“Black Swan“, “Broken“, “Solaris“, “All I Need is Love“), charming (“Morning News“, “Tangerine“) or trippy with their accents of jazzy freedom (“Serpentine“, “Telescope“, “Journeyman“). All of which makes this Islands an album that is both complex in its richness of sound but also very accessible as it is balanced in its mood swings. Remarkable, here is without a doubt one of the Flower Kings‘ discographic summits.

THE FLOWER KINGS – ISLANDS

The Flower Kings - Islands (2020)

Titre : Islands
Artiste : The Flower Kings

Date de sortie : 2020
Pays : Suède
Durée : 95’57
Label : Inside Out

Setlist

CD 1 (51:44)
1. Racing with Blinders On (4:33)
2. From the Ground (4:11)
3. Black Swan (5:58)
4. Morning News (4:06)
5. Broken (6:48)
6. Goodbye Outrage (2:25)
7. Journeyman (1:49)
8. Tangerine (4:13)
9. Solaris (9:32)
10. Heart of the Valley (4:42)
11. Man in a Two Piece Suit (3:29)

CD 2 (44:14)
12. All I Need Is Love (5:54)
13. A New Species (5:56)
14. Northern Lights (5:45)
15. Hidden Angles (0:52)
16. Serpentine (3:53)
17. Looking for Answers (4:45)
18. Telescope (4:52)
19. Fool’s Gold (3:18)
20. Between Hope & Fear (4:42)
21. Islands (4:15)

Line-up

– Roine Stolt / vocals, ukulele, guitars, additional keyboards
– Hasse Fröberg / vocals, acoustic guitar
– Zach Kamins / pianos, organ, synthesizers, Mellotron, orchestrations
– Jonas Reingold / bass, acoustic guitar
– Mirko DeMaio / drums, percussion

With:
– Rob Townsend / soprano saxophone

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