XII Alfonso - Charles Darwin
4.0Note Finale

Il y a quelques années, XII Alfonso publiait les deux premiers volets d’une trilogie musicale (inachevée à ce jour), consacrée à la vie du peintre impressionniste Gustave Monet. Un projet dont la très grande ambition n’était pourtant pas grand-chose comparée à ce Charles Darwin toisé à plus de trois heures de musique… car pour retracer la vie tumultueuse de celui qui allait écharper les créationnistes au profit d’une théorie de l’évolution pour le moins révolutionnaire, l’album s’étale sur 52 morceaux égayés de 70 instruments, illustré par un livret de 74 pages et une pléiade d’invités surprises piochant dans tous les univers soniques : Terry Oldfield, John Hackett, Maggie Reilly, Ian Bairnson & David Paton (Alan Parsons Project), Ton Scherpenzeel (Kayak), Francis Dunnery (It Bites), Elliott Murphy et même Gérard Lenorman (si, si) sur le très émouvant « Annie ». La liste est loin d’être exhaustive et manifeste de l’effort collaboratif, de l’esprit de groupe qui anima l’élaboration de cet album fleuve. On pense évidemment aux projets dantesques signés Alan Simon, seul autre musicien hexagonal capable de convoquer une telle cour de talents, et on se dit qu’il doit falloir une sacrée volonté et une bonne dose de folie aussi, pour se lancer dans pareilles aventures !

Projet insensé ? Un peu réducteur… car s’il y a nécessairement quelques trous d’air dans la carlingue, Charles Darwin bénéficie avant tout d’une conception qui a su prendre son temps et organiser les choses sans faire feu de tout bois. Étalés sur plusieurs années, l’écriture et l’enregistrement ont bonifié ce qui aurait pu s’avérer un gloubiboulga indigeste. Surtout, on assiste à un feu d’artifice de styles, mis en avant par une production pleine de tempérament, qui ne rabaisse jamais cette musique éclectique, ni les collaborations fructueuses en simple gadget cache misère. Charmant, voire touchant, sans jamais souffler la bougie du rock, XII Alfonso survit à cette triple expérience où brûlent les influences « habituelles » passant de Mike Oldfield à Alan Parsons, de Andrew Lloyd Webber à Supertramp avec la présence toujours lumineuse du saxophoniste John Helliwell.

Au gré de son fil rouge instrumental joué tout du long en douze variations subtiles, les frères Philippe & François Claerhout tiennent leur pari à bout de bras. Abattus par la disparition de leur comparse Thierry Moreno pendant la réalisation du projet, ils lui rendent, ainsi qu’à ce grand homme de science que fût Charles Darwin, un vibrant hommage bourré de sincérité et de sensibilité. La meilleure récompense reste de lui offrir le succès qu’il mérite. Homérique !

XII ALFONSO – CHARLES DARWIN

XII Alfonso - Charles Darwin (2012)

Titre : Charles Darwin
Artiste : XII Alfonso

Date de sortie : 2012
Pays : France
Durée : 181’00
Label : Autoproduction

Setlist

Vol. I: 1809 -1835 (60:47)
1. Collection One (1:41)
2. Earliest Recollections (4:58)
3. Stolen Fruit (3:14)
4. Physics And Hunting (3:51)
5. Silent Battle (4:38)
6. Collection Two And Three (1:47)
7. The Bump Of Reverence (5:32)
8. Leaving England [Part 1] (1:31)
9. Leaving England [Part 2] (3:05)
10. The Letter From Henslow (3:19)
11. HMS Beagle (3:52)
12. Collection Four (0:30)
13. Captain Fitz-Roy (2:50)
14. Straits Of Magellan (5:12)
15. Tierra Del Fuego (7:46)
16. Darwin’s Finches (3:54)
17. Homeward Bound (3:08)

Vol. II: 1836-1858 (60:08)
1. Collection Five (1:52)
2. So Many Years (3:42)
3. Strange Fossil (2:55)
4. Emma And Charles (5:55)
5. The Coral Of Life (5:07)
6. Collection Six (1:11)
7. Down House (4:32)
8. The Island Of Devil’s Riding School (4:00)
9. Annie [Part 1] (2:56)
10. Annie [Part 2] (2:02)
11. Collection Seven (2:33)
12. Beloved Cirripedia (3:56)
13. An Ordinary Day (3:55)
14. Salting The Seeds (6:24)
15. Lenny (2:36)
16. It’s Time To Write (2:30)
17. Collection Eight (0:56)
18. Missing Links (3:06)

Vol. III: 1859-1882 (60:05)
1. Collection Nine (0:53)
2. Bound Together (4:49)
3. Descent With Modification (2:36)
4. On The Origin Of Species (6:38)
5. Controverse In Oxford (1:27)
6. Collection Ten (0:56)
7. Slave Makers (4:01)
8. Last Human Common Ancestor (4:03)
9. Sombre Thoughts (5:27)
10. Collection Eleven (0:57)
11. Mysterious Illness (7:01)
12. The Copley Medal (2:46)
13. Vision Of The Indian Mound (6:23)
14. The Descent Of Man (4:53)
15. Collection Twelve (0:56)
16. Struggle For Existence (1:36)
17. Darwin’s Burial (4:40)

Line-up

– Philippe Claerhout / guitar, mandolin, glockenspiel, bass, xylophone, dan-bao, castanets. wine glasses, dolphinophone, bouzouki, balaphone, crocodile teeth, shaker, sanza, tamani, harp, metal stick played valiha, ocarina, dan tranh, ukulele, tibetian bell
– Francois Claerhout / string synth, orchestral sounds, synth, percussion, bodhran, drum programming, electric piano, palmas, rhythm box, lithophone, woodblock, goat nails, mate pot, bamboo drum, shekere, sampling, piano, whartdog teeth, pitecophone, woods sticks, choir
– Thierry Moreno / drums, tibetian bell, ride & floor tom, ride & china cymbals, snare, ride, bells, wind chimes, triangle, acoustic guitar, floor tom, tambourine, tamani
– Stéphane Ducassé / recorders, bass flute, flute, hippo teeth, xylophone, blowed crocodile teeth, theremin

guest musicians :
– Maggie Reilly / vocals
– Sand Roman Garcia / vocals
– Elliott Murphy / vocals
– Gérard Lenorman / vocals
– Huong Thanh / vocals
– Pierre Emberger aka Freegh / vocals
– Amy Keys / vocals
– Ronnie Caryl / guitars, vocals
– Alistair Gordon / vocals
– Jayney Klimek / vocals
– Huong Thanh / vocals
– Lino C. / prattling
– Eve M. / vocals
– Louisa B. / vocals
– Myriam Z. / vocals
– Pauline D. / vocals
– Federico Zavala / vocals
– Francisco Zavala / choir
– Juan Zavala / choir
– Gustavo Zavala / piano, synth, choir
– Osvaldo Zavala / keyboards, choir
– Tadeo Zavala / child’s voice, choir
– Fatima Soto / choir
– Humberto T. Correa / Charles Darwin’s voice, choir
– Trio Voce / choir
– Michael Geyre / accordion, rain stick, choir
– Philippe Poirier / bodhran, detuned gongs, shells, choir
– John A. Helliwell / saxes, clarinet
– Raphaël Ravenscroft / saxes
– Terry Oldfield / flute
– John Hackett / flute
– Antoine Gramont / cello
– Hong NGuyen / dan tranh
– Stephane Micard / ukulele
– Franck Chaubert / guitar
– Tim Renwick / guitar
– Florian Berrouet / classical guitar
– Francis Dunnery / guitar
– Hugo Denoyelle / guitar
– Stephane Rolland / guitar
– Robin Boult / electric & acoustic guitars
– Ian Bairnson / acoustic & electric guitars
– Christophe Maroye / fender jazz bass, electric guitar
– Vincent Benard / bass, acoustic bass
– David Paton / bass
– Mickaël Manring / fretless bass
– Mickey Simmonds / keyboards
– Ton Scherpenzeel / proteus 2000, bass synth